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睡前故事

这是市川里美区别于其他日本绘本作家的明显特征

1 3月 , 2020  

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市川里美

8月初,日本绘本作家市川里美还在南美亚马逊河附近旅行写生,月底她就出现在北京国家图书馆和上海“光的空间”书店,为大家带来中文版新作“你是我的”系列,包括《你是我的爱》《你是我的心愿》《你是我的奇迹》。

作为长期旅居法国、默默耕耘的创作者,市川里美这个名字在日本绘本作家群里,并非是热门作家,但现场依然坐满了家长与小读者,如她带来的讲座主题“描绘全世界的孩子”所示,这是市川里美区别于其他日本绘本作家的明显特征。对于大多数日本绘本作家而言,除了传统文化、民间故事是最大创作资源之外,近几十年兴起的生活美学也被一部分作家放入了绘本题材之中传递给儿童,但将视野转向国外,以旅行为载体的创作并不多,较为知名的有绘本大家安野光雅,他旅行的目的地多为知名大城市,创作风格上也兼顾了成年人与儿童的审美。市川里美却偏偏选择较为冷僻的国家旅行,四十余年的创作人生,她不断前往非洲、南美洲、东南亚等地方,寻找旅行的惊喜和偶遇,也敏锐地发现当地儿童的日常生活中共通的情感感染力。

说起自己为何走上绘本创作道路,市川里美说那是一个颇为励志的故事。从小生活在日本乡村的她从未展露过绘画方面的才华,上世纪70年代,刚过二十多岁便离开家乡去了法国巴黎求学,一直难以确定自己职业方向的她偶然在一次“跳蚤集市”上看到了一个绘本,那本书讲述了巴黎儿童的日常生活,她第一次发现原来普通的日常生活也可以变成绘本,她想起小时候听到过许多略微“可怕”的日本民间故事,以为那就是儿童阅读内容的主体,但那一次偶遇改变了她的看法。之后,她开始尝试进行绘本创作,没有任何美术功底的她去巴黎的幼儿园、植物园、动物园、芭蕾舞学校旁观写生,直到她确信写生水平或许可以拿给出版社看看。从朋友那里,她获知英国的童书出版社对新人较为开放,她鼓起勇气拿着书稿直接登门拜访了一家出版社,出乎她意料的是,对方当场决定可以出版。

她的第一部绘本,就这样正式出版于1976年。过于顺利的第一次带给她惊喜之余还有压力,如何持续创作寻找素材是最困扰她的问题,无数次想到放弃,又无数次鼓励自己继续创作。

阅读市川里美绘本的读者会发现,她非常擅长描绘动物的表情,几乎每本作品里,都有动物形象出现。而这背后有着一段改变她创作走向的经历。在她几乎又苦于没有灵感想放弃创作的时候,结识了一对英国夫妇,身为退休的医生,他们在乡下的住宅里常常接待附近村民送来的伤病动物,它们很快被治愈并且拥有了名字,市川里美许多年来都会特意去那个“小型动物园”里居住一段时间,观察动物练习写生,这段经历为她了解动物性格熟悉动物行为打下重要基础。甚至于,这也促使她在后来的全球旅行时,特意选择自然生态丰富的国家。市川里美说,因为获得了重要的动物与人类之间交流的转化能力,让她在旅行和创作之间也有了更顺利的转化。

她的绘本中不仅有各类动物形象让读者印象深刻,还有更多来自世界各地的儿童形象让大家看到多样的儿童生活和内心,在肯尼亚,她看见了当地儿童与动物非常亲密的关系,之后创作了《非洲有没有小熊?》;在撒哈拉大沙漠,她遇见一个喜欢收集废弃物品制作玩具汽车的男孩,为此她创作了《吉布的小汽车》;在印度,她看见了一个少年学徒与小象之间发生的情感,于是有了《小象猛犸》。还有更多的旅行经历,都留下了她和当地孩童交流的记忆,这些画面她并没有用相机拍下来,而全部变成了速写保存在写生册之中,多年积累下的五十余本写生册,最终诞生了八十余部绘本作品。对日常生活的发现与珍视是许多读者喜欢市川里美的原因,在讲座现场,她特意带来了一部分旅行纪念品和读者分享,包括玩具玩偶和“吉布”送给她的一辆手工汽车。她说,每次旅行,自己都带着“世界如此广阔,还有生活在各种自然环境中的人们让我充满了希望”的心情前往探索发现。她也透露,最新一部作品11月将会在法国出版,讲述了她之前在吉尔吉斯斯坦旅行时看到的关于游牧民族的故事。

与其他知名的绘本作家合作是市川里美感到快乐的工作,最新的中文版“你是我的”系列就是她与美国童书作家玛丽安·库西玛诺·拉芙合作而成,她将后者笔下的大熊一家三代日常生活以温馨的水彩画表现出来,延续了她以往一贯对动物之间情感表达的灵动呈现。几只画笔,几本写生册,年近七十岁的市川里美依然会轻装出发,继续自己的世界旅程,和读者分享闪光的日常生活趣味、人类与动物之间的情感交流。

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